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Un romanzo per gli amanti della matematica

certaambiguita_recensioneUna certa ambiguità
Romanzo matematico
Garauv Suri – Hartosh Singh Bal
Ed. Ponte alle Grazie 2008

Questo romanzo è stato editato nel 2008 e non ha avuto ristampe. Oggi credo non si trovi facilmente nelle librerie ma è tuttavia acquistabile online: io l’ho riacquistato, dopo averlo letto almeno tre volte, dato che, avendolo prestato, non desidero richiederlo in restituzione. L’ho riletto, con grande piacere, venendone nuovamente catturata.


E’ un libro che, a partire dal narratore-protagonista, si sviluppa su più livelli, e su più protagonisti.
Romanzo di formazione, il protagonista-narratore è l’indiano Ravi Kapoor, che racconta, a partire dai suoi undici anni e dal modo in cui un nonno matematico ha saputo tramettergli l’amore per una materia solitamente vissuta dai ragazzi come arida e faticosa, il suo arrivo negli USA, all’Università di Stanford.
Qui, Ravi incontra un insegnante che cattura il suo interesse, riportandolo alla passione che il nonno gli aveva trasmesso. Si iscrive al corso “Pensare l’infinito”, tenuto dal professor Nico Aliprantis e con le lezioni inizia a svilupparsi il racconto matematico e filosofico dell’incontro-scontro dell’uomo con il limite, che si avvia a partire dall’ultima strofa di una bella poesia di Robert Frost:
Bello è il bosco, buio e profondo/ma io ho promesse da non tradire/Miglia da fare prima di dormire/Miglia da fare prima di dormire.”
Il professore aprirà il corso affermando “Dunque il nostro primo argomento è la bellezza. (……).” (Pag. 26), e risponderà, così, ad un’affermazione che Ravi aveva fatto su di sé, parlando dei suoi studi e del suo trascorso, e al momento perduto, amore per la matematica: “…Eccellevo in tutte le materie, ma in nessuna di esse scorgevo la bellezza” (pag. 17)
Nel contempo, Ravi viene a conoscere una storia della vita del nonno che, giovane visiting professor all’Università di Morisette, New Jersey, una credo inventata cittadina industriale della provincia americana, era stato carcerato per il reato di blasfemia, suscitando un caso giudiziario all’epoca e per il luogo molto controverso.
Così, entrano, con il protagonista principale Ravi, i coprotagonisti: il nonno, Vijay Sahni, che in seguito definirà se stesso come “un ateo ben disposto nei confronti di Dio” e il Giudice Taylor, incaricato di una perizia sul caso per stabilire se il professor Vijay Sahni avesse insultato la religione cristiana involontariamente, per ignoranza, o se il suo fosse stato un affronto consapevole e voluto.
Ravi, con l’aiuto di amici, si impegna a ricercare la documentazione necessaria a ricostruire cosa era capitato al nonno e a ricostruire la storia del rapporto tra il nonno e il Giudice Taylor, la storia dell’incontro-scontro tra un ateo e un fervente cristiano che si confrontano sulle proprie premesse, sulla validità dei postulati che costituiscono per ognuno il fondamento della vita.
Questa ricerca si intreccia con le lezioni, e queste ultime, che ripercorrono le scoperte dei grandi matematici, da Pitagora fino a Cantor e a Hilbert, si intrecciano con le storie di vita di questi ultimi attraverso l’invenzione di pagine di diari, che raccontano la passione della ricerca, la sua consustanzialità con la vita.
L’incontro-scontro tra Vijay Sani e il Giudice Taylor, tra il matematico ateo e il giurista profondamente cristiano diverrà una domanda e un’apertura di credito sulla possibilità di incontro tra religione e metodo matematico che si intreccerà, partendo da Euclide, con il tema affascinante dei postulati, della “bellezza” che insieme al consenso universale su di essi ne garantisce la “verità”.
Sarà la nascita delle geometrie non euclidee, con la parziale confutazione del quinto postulato di Euclide, fin dall’origine sospetto nei suoi termini di postulato, proprio per la mancanza di “bellezza” dell’enunciato, a palesare l’aprirsi di molteplici possibilità e la necessità di coltivare il dubbio e ascoltare le non certezze, il che, lungi dal far diventare le nostre vite prive di fondamento e travolte dal dubbio, rende la vita interessante, consentendoci di vedere e mantenere dei punti fondanti mentre si continua la ricerca e si incontra l’altro e i suoi diversi orizzonti.
Da leggere, e rileggere, assolutamente, per ricavarne un grande piacere, o per imparare a provarlo.

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Questa voce è stata pubblicata il gennaio 28, 2014 da in Contemporanei, Narrativa con tag , , .

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